3 de febrero 3011
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Workplace de Facebook, o una fiesta en la oficina

Workplace de Facebook.

Hace unos días me encontré con una interesante nota de Anna Wiener en The New Yorker acerca de un nuevo lanzamiento, Workplace de Facebook, una nueva aplicación de mensajería que encarna la disolución entre espacios digitales personales y profesionales.
Creo que describe bastante bien la actual realidad digital donde los limites difusos entre la vida laboral y personal y la tendencia creciente del trabajo remoto nos plantea la necesidad de integrar todas las herramientas de comunicación en un entorno común y ordenado. Surge asi la “OFICINA VIRTUAL” o “WORKPLACE”.

Facebook ha lanzado públicamente “Workplace”, un producto empresarial basado en la propia red corporativa interna de Facebook. En lugar de una mezcolanza de amigos, primos, exes, conocidos y amigos de conocidos, la red social estará compuesta por compañeros de trabajo. Los usuarios del sitio no tendrán que tener su propia página personal en Facebook, pero Workplace by Facebook, que incluye un feed de noticias con publicaciones clasificadas de acuerdo a su relevancia, Grupos y Messenger, será familiar para quienes lo hayan usado previamente. Los usuarios podrán chatear en grupos y en privado, y compartir documentos y videos. Al igual que Yammer de Microsoft, o la aplicación de chat Slack, que se lanzó en 2013 y se ha convertido en omnipresente en la industria de la tecnología, Workplace es otro avance en la guerra contra el correo electrónico. Silicon Valley premia la colaboración y la transparencia; El correo electrónico cierra la información y crea redundancias, como personas que responden involuntariamente a la misma pregunta y el trabajo de formalidades (“Gracias por tu mensaje”). Tanto Slack como Workplace representan un nuevo modelo: herramientas de productividad que reflejan las redes sociales.

Muchos usuarios de Facebook ahora tendrán dos cuentas: una para el trabajo (pagada por su empleador) y otra por la vida personal. Sin embargo, hay algo de confusión en la idea de firmar en Facebook para hacer negocios, en lugar de distraerse de ella. Las nuevas herramientas del lugar de trabajo tales como Slack encarnan la distinción de disolución entre espacios digitales personales y profesionales; El software del lugar de trabajo, ya no esta confinado al espacio físico de trabajo, ahora vive en nuestros bolsillos. Este cambio es en sí mismo un reflejo de la práctica de Silicon Valley de la filosofía de fluidez entre el trabajo y la vida cotidiana. San Francisco ha sufrido una “epidemia” de pufs de piso y las ventajas que muchas empresas ofrecen: espacios confortables para comer, clases de yoga, masajes, incluso servicios de lavandería. La industria de la tecnología es famosa en su obsesion por la juventud y actitud casual. Es natural que el software diseñado en este tipo de entorno contenga ecos de su ethos.

Trabajo en una empresa de tecnología donde tales límites son típicamente porosos. La mitad de los empleados son remotos; Mi manager vive en Amsterdam, y mis tres compañeros están dispersos por los Estados Unidos. Mientras que de vez en cuando conmutan a nuestra oficina central, en el centro de San Francisco, no he dado comienzo a mi jornada laboral hasta que he lanzado un emoji saludando en el Slack channel del equipo. Junto con el chat de vídeo ocasional, Slack es el sitio de muchas conversaciones de equipo, así como la comunicación uno-a-uno con los compañeros de trabajo. Después de un largo día, me siento aliviado al cerrar la pestaña del navegador. He llegado a pensar en las aplicaciones de software como una forma de arquitectura digital: algunas son lugares de concentración, otras de colaboración, otras claramente sólo por diversión. La dimensión emocional del software es crucial: cómo se siente dicta cómo se utiliza. (Los arquitectos contratan a psicólogos ambientales, las empresas de tecnología contratan a los investigadores de la experiencia del usuario.) Microsoft Word es la sala tranquila en la biblioteca de la universidad; Gmail personal es una cocina sucia, los platos de ayer apilados al lado del fregadero; Twitter es una barra de hacinamiento. A lo largo del día, pasaré de habitación en habitación, alternando entre soledad y socialización, trabajo y juego.

El software diseñado para ser divertido no siempre ha sido exitoso: Clippy de Microsoft Word, un taco de papel antropomorfizado de los años noventa, se ha convertido en una línea de puñetazos y un meme -pero en la actualidad la mayoría de los programas no sólo tienen un toque sino una personalidad . Mientras Slack se carga, muestra notas chirpy– “Te ves bien hoy” y “¡Qué día! ¿Qué no se puede lograr en un día tan espléndido? “- firmado,” Tus amigos enSlack. “El software de productividad que quiere ser tu amigo es confuso: ¿Estamos aquí para pasar el rato, o para hacer negocios? Cuando se inicie Workplace, habrá 1.700 millones de personas que ya saben cómo usarlo. Pero, al igual que hay muchas razones para pensar dos veces en, por ejemplo, ducharse en el trabajo, o tomar una clase de yoga con su gerente en su hora de almuerzo, hay razones para sentirse nervioso por ser demasiado uno mismo en los espacios en línea de gestión empresarial, Y no sólo porque la abundancia puede ir mal al enviar emojis a la persona que determina su salario. Trabajar desde la privacidad de mi casa significa que casi todas mis interacciones con la empresa están basadas en texto y registradas para la posteridad. Las observaciones casuales y las bromas interiores, las pequeñas cosas que hacemos para distraernos en el trabajo, a menudo serán accesibles por los superiores organizativos y compañeros de trabajo. Algunos canales son solo para invitados, pero para las salas públicas, la transparencia se corta en ambos sentidos; Así como un nuevo empleado puede ver cómo su predecesor hizo su trabajo, ella también puede ver cómo lo perdió. Los avatares y el contenido de los ex -empleados todavía están en el sistema, como fantasmas en la máquina.
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El desenfoque de las empresas y las Redes se ha completado. Mientras Facebook reinventa su plataforma de medios sociales como una herramienta de trabajo, los usuarios están adoptando a Slack como un lugar para construir comunidades extracurriculares. Al igual que con sus primeros progenitores (salas de chat de AOL, sistemas de cartelera online) hay equipos Slack organizados por hobby: futbol, senderismo y camping, e incluso -en el caso de #psychodelic, un espacio para ” Terapeutas, exploradores y defensores”.
Para los empleados de tecnología, donde la socialización se puede confundir fácilmente con la creación de redes y viceversa, hay equipos de Slack diseñados para discusiones sobre lenguajes de programación y marketing de productos, y para compasión entre los fundadores de startups en dificultades. La mayoría de ellos requieren un proceso de solicitud rápida; “VC Club”, una “Comunidad de Capital de Riesgo en Slack”, pide que los posibles miembros presenten su página de LinkedIn para su consideración. Algunos equipos privados Slack, como #FemaleFounders y #Nomads, una “red social para los nómadas digitales”, también requieren una cuota de entrada.

Soy miembro de al menos tres equipos de Slack que son puramente sociales: sólo algunos amigos y yo, usando el software productivo para pasar el tiempo.
Hace unos meses, me invitaron a unirse a un equipo de Slack para los antiguos empleados de un startup donde solía trabajar. Al entrar, sentí una ola de nostalgia, pero después de un rápido catch-up me encontré preguntándome que era lo que estábamos haciendo allí: el mismo startup ocasionalmente, por las noches, celebra las fiestas en la oficina. Cuando el resto del edificio se había vaciado, apagábamos las luces y poníamos música bailable electrónica; recuerdo haber visto un pez en el acuario de la oficina vibrar con el bajo. La gente se sentaba en las mesas del almuerzo y bebía y conversaba sobre temas banales, o bailaba en el espacio donde celebramos nuestras reuniones de toda la compañía. Pasar demasiado tiempo en un Slack channel, sin trabajo se siente como en los minutos finales de una fiesta de la noche del viernes: botellas vacías, el personal de limpieza ya ha llegado y las luces se vuelven a encender. Bajo la fluorescencia, la emoción del reencuentro del Slack channel comienza a menguar.
Tal vez la fiesta ha terminado, o tal vez simplemente nos hemos quedado demasiado tarde en el trabajo.

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